Yoruba

YORUBA (YORBA, YOROUBA)

Nigéria, a Benin Köztársaság és Togo

A Yoruba  (több mint 12 millió ember)  a legnagyobb nép Afrikában.

20 elkülönült alcsoportjuk van, melyek előzőleg önálló királyságok voltak.Az Ife-ásatásnál életnagyságú bronz és terrakotta szobraik kerültek elő. Életszerűségükkel mindazt felülmúlták, amit  a világ Afrikából ismert. Az Ife mesterek klasszikus periódusa 1050-1500 között volt.

Napjainkban a Yorubák kétharmada földművelő. Bár városlakók, a földekhez közel is van kunyhójuk. Kukoricát, babot, cassavát, yamot, mogyorót, kávét és banánt termesztenek. Ők uralják a piacot, együtt a kereskedőkkel és a mesteremberekkel:  kovácsok, rézművesek, fa-szobrászok. A foglalkozások generációról generációra öröklődnek.

A yoruba istenek valódi pantheont alkotnak: Olodumare, a teremtő, majdnem 400 orisha, kisebb istenség felett uralkodik. A természet szellemei a sziklákban, fákban és folyókban lakoznak. Szobraikat fából faragják ki és oltárokon tartják.

 Az egyik leggyakoribb Shango, a mennydörgés és villámlás istensége.

A szobrászok tanulmányaik alatt elsajátítják a mestertől a technikákat és stílusát is. Az alakokat természethűen ábrázolják, kivéve a kidudorodó szemeket, kiálló és párhuzamos ajkakat, stilizált füleket.  

 

Nigériában ma többféle vallásos kultusz is létezik. A Gelede-kultusz az idősebb asszony erejét tiszteli. A Gelede-ünnepségeken emberarchoz hasonló bukósisak-maszkokat viselnek. A fejtetőn jól kidolgozott hajviselet vagy valamilyen emberi tevékenység van kifaragva. Az Epa-kultusz kapcsolatos az ősökkel és a mezőgazdasággal is. A maszk igen összetett, stílusjegyeiben erősen kötött, igen nagyméretű (120 cm magas). Általában temetésen viselik. A használaton kívüli maszkokat oltáron tartják és imádságokkal hódolnak nekik.

Az Ogboni-társaság bronzfigurái, az Edan-ok páros szobrocskák. Az Ogboni tagok rangjelzésként vagy amulettként a vállukon viselik őket. Az Onile nevű nagyméretű bronzfigurák szintén párosan vannak, Ile földisten férfi és női aspektusát jelenítik meg.

A legelterjedtebb kultusz az Ibeji, az ikerszületéssel kapcsolatos. Ha az egyik iker meghal, ibeji-szobrocskát készítenek. Az ibeji az életbenmaradt ikerrel marad, ugyanúgy gondozzák, etetik, fürdetik, mint az élő gyermeket. A lovagló alak is gyakori téma a Yoruba szobrászatban. Csak a főnökök és csatlósaik lovagolhattak. Így a lovas és a ló fontos társadalmi szimbólummá vált. Jellemző ennél az ábrázolásnál, hogy a ló viszonylag kicsiny és a lovas lábai is aprók.

 

Egy fontos ember házában sok faragott tárgy található: ajtók és ajtófélfák, kupák, tálak, ayo játékhoz táblák, zsámolyok, kanalak, fésűk. A fazekasság, szövés, gyöngykészítés és  fémmegmunkálás is figyelemreméltó.

-------------------------------------------

A jorubaiak, akiknek száma több mint 12 millió, Afrikában a legnagyobb nemzet, művészetgyártó hagyományokkal. Legtöbben Nigéria délnyugati részén élnek, jelentős számú közösséggel nyugatra, a Benini Köztársaságban és Togóban. Körülbelül húsz különálló alcsoportra oszlanak, amelyek hagyományosan autonóm királyságok voltak. Az élethosszig tartó bronz- és terrakottafejek, valamint a jogdíj és a kísérők teljes hosszúságú alakjainak megfejtése megdöbbentette a világot, portré-szerű naturalismában meghaladva mindazt, amelyet Afrikából korábban ismertek. A klasszikus időszak (kb. 1050–1500) Ife mesterei kulturális és művészi gyökerei Nok északkeleti részén található ősi kulturális központjában helyezkednek el, bár ennek a kapcsolatnak a pontos jellege továbbra is homályos.

Jelenleg a joruba kétharmada gazdálkodó. Még akkor is, ha a városban élnek, kunyhót tartanak a mezők közelében; termesztenek kukoricát, babot, mandzsátát, jamgyantát, földimogyorót, kávét és banánt. Ők irányítják a piacokat - a kereskedőkkel és a kézművesekkel együtt: kovácsok, réz munkások, hímzők és faszobrászok, generációról generációra átadott szakmák.

A joruba istenek valódi panteont alkotnak; az alkotó isten, Olodumare, majdnem négyszáz orisha (istenség) és természeti szellem felett uralkodik, akik a sziklák, fák és folyók között élnek. Személyük, gyakrabban Shango (Sango és Sagoe is nevezett), mennydörgés és villám istenségét fafaragják és szentélyekben tartják. A szobrászok olyan stúdiókkal rendelkeznek, amelyekben az gyakornokok megtanulják a mester technikáját és stilisztikus preferenciáit. Jorubaland egész területén az emberi alakokat alapvetően naturalista módon képviselik, kivéve a duzzadó szemét; lapos, kiálló és általában párhuzamos ajkak; és stilizált fülek. A joruba szobrászat alapvető kánonján belül számos helyi stílus megkülönböztethető, az egyes művészek kezébe. Ma Nigériát számos kultusz felépíti. A Gelede kultusz tiszteleg az idős nők hatalmában. A Gelede-ünnepségek során emberi arc formájában faragott sisakmaszkot viselnek. A fej tetején vagy egy kifinomult coiffure, vagy egy emberi tevékenység faragott ábrázolása. Az Epa kultusz maszkai, amelyek kapcsolódnak mind az ősökhöz, mind a mezőgazdasághoz, óriási mértékben különböznek attól a várostól függően, amelyben megjelennek. A megfelelő maszk, nagyjából gömbölyű, erősen stilizált tulajdonságokkal rendelkezik, amelyek alig változnak; de a felépítmény, amely magassága legalább négy láb lehet, gyakran nagyon bonyolult. Általában temetésen vagy áthaladási szertartások szertartásain viselik őket, és jellegzetesen sok elemből állnak - általában egy emberi arcú sisakmaszk, amelyet egy bonyolult álló figura tetején tart. Ha nem viselik, ezeket a maszkokat szentélyekben tartják, ahol tiszteletre kerülnek imádsággal és imádsággal. Az Ogboni társadalom sárgaréz figuráit, úgynevezett Edan-t párban öntik és tüskékhez rögzítik, és lánc fejről-fejre fut a párhoz. Az Ogboni tagjai vállán viselik őket hivatali jelként vagy amulettként. Az onile-nek nevezett nagy sárgaréz figurák párként vannak faragva és Ile, a földi istennő férfi és női aspektusát képviselik. A jósláshoz használt pálmamag-konténerek különféle nőket ábrázoló kariádetokkal készülnek. A társadalmak és a kultuszok ma is tartanak ünnepségeket a sok álarcos ünnepség alatt, amelyekben a rost vagy szövet, a maszkok, a zene és a tánc jelmezei egymásba illeszkedő egészet alkotnak. A legelterjedtebb kultusz az ikrek, ibeji, akiknek szokása szokatlanul születik a joruba környékén. Ibeji szobrot kell készíteni, ha egy iker meghalt; ez az ibeji maradt a túlélő ikernél, és kezelték, táplálták és mostak, mint élő gyermek. Az orákulum utasítása alapján készített alakjaik az afrikai szobrászat összes osztályának a legtöbb. A lovas figura általános témája a joruba fa szoborban. Ez tükrözi a lovasság fontosságát azoknak a királyoknak a kampányában, akik már a tizenhatodik-tizennyolcadik században létrehozták az Oyo Birodalmat. Csak a joruba vezetõk és személyes visszatartóik jogosultak a ló használatára. Ennek ellenére a lovas és a ló fontos társadalmi szimbólum maradt, és izgalmas tárgyat kínált a művészi képzelet és a készség számára. A lovas apró állati és törpe lábai jellemzőek az ilyen típusú figurákra. Faragott ajtók és házoszlopok találhatók a szentélyekben és palotákban, valamint a fontos emberek házaiban. A tisztán világi funkciók ellátása a kóladió tálak, amelyeket vendég fogadására kínálnak; A játék táblái, amelyeket wari néven is ismertek, magokkal vagy kavicsokkal játszottak, két sorozatú csészés depresszióban; és széklet, kanál, fésű és sövénycsiga. További fontos művészetek a kerámia, a szövés, a gyöngyök megmunkálása és a fémmegmunkálás.

 

YORUBA (YORBA, YOROUBA)

Nigeria, Republic of Benin and Togo

The Yoruba people, numbering over 12 million, are the largest nation in Africa with an art-producing tradition. Most of them live in southwest Nigeria, with considerable communities further west in the Republic of Benin and in Togo. They are divided into approximately twenty separate subgroups, which were traditionally autonomous kingdoms. Excavation at Ife of life-sized bronze and terracotta heads and full-length figures of royalty and their attendants have startled the world, surpassing in their portrait-like naturalism everything previously known from Africa. The cultural and artistic roots of the Ife masters of the Classical Period (ca. 1050—1500) lie in the more ancient cultural center of Nok to the northeast, though the precise nature of this link remains obscure.

Now two-third of the Yoruba are farmers. Even if they live in the city, they keep a hut close to the fields; they grow corn, beans, cassava, yams, peanuts, coffee, and bananas. It is they who control the markets -- along with the merchants and artisans: blacksmiths, copper workers, embroiderers, and wood sculptors, trades handed down from generation to generation.

The Yoruba gods form a true pantheon; the creator god, Olodumare, reigns over almost four hundred orisha (deities) and nature spirits who live among the rocks, trees, and rivers. Their figures, more often of Shango (also spelled Sango and Sagoe), deity of thunder and lightning are carved from wood and kept in shrines. Sculptors have studios in which apprentices learn the techniques of the master and his stylistic preferences. Throughout Yorubaland, human figures are represented in a fundamentally naturalistic way, except for bulging eyes; flat, protruding, and usually parallel lips; and stylized ears. Within the basic canon of Yoruba sculpture, many local styles can be distinguished, down to the hand of the individual artist. Today, Nigeria is structured by a number of cults. The Gelede cult pays homage to the power of elderly women. During Gelede festivities, helmet masks carved in the form of a human face are worn. On top of the head there is either an elaborate coiffure or a carved representation of a human activity. The masks of the Epa cult, which is connected with both the ancestors and agriculture, vary enormously according to the town in which they appear. The mask proper, roughly globular, has highly stylized features that vary little; but the superstructure, which may be four feet or more in height, is often of very great complexity. Generally, they are worn during funerals or rites of passage ceremonies and characteristically they are composed of many elements – usually a human-face helmet mask topped by an elaborate standing figure. When not worn, these masks are kept in shrines where they are honored with libations and prayers. The Ogboni society brass figures, called Edan, are cast in pairs and attached to spikes and a chain runs from head to head to join the pair. They are worn over the shoulders of Ogboni members as sign of office or as an amulet. Large brass figures, called onile, are carved as a pair and represent the male and female aspects of Ile, the earth Goddess. A variety of palm nut containers used for divination are made with caryatides depicting women. Societies and cults still hold celebrations today during the many masked festivities in which costumes of fiber or fabric, masks, music, and dance form one interlocking whole. The most widely distributed cult is of twins, ibeji, whose birth among the Yoruba is unusually frequent. An ibeji statuette is to be made, if one twin died; this ibeji remained with the surviving twin and was treated, fed, and washed as a living child. Their effigies, made on the instructions of the oracle, are among the most numerous of all classes of African sculpture. The equestrian figure is a common theme in Yoruba wood sculpture. It reflects the importance of the cavalry in the campaigns of the kings who created the Oyo Empire as early as the sixteenth through the eighteenth centuries. Only Yoruba chiefs and their personal retainers were privileged to use the horse. Nevertheless, the rider and the horse remained an important social symbol and offered an exciting subject for artistic imagination and skill. The diminutive animal and the dwarfish legs of the horseman are typical for this type of figures. Carved doors and house posts are found in shrines and palaces and in the houses of important men. Fulfilling purely secular functions are bowls for kola nuts, offered in welcoming a guest; ayo boards for the game, known also as wari, played with seeds or pebbles in two rows of cuplike depressions; and stools, spoons, combs, and heddle pulleys. Additional important arts include pottery, weaving, beadworking and metalsmithing.