Yaka

YAKA (BAYAKA)

Kongói Demokratikus Köztársaság

A Kwango folyó területe (a Kongói Demokratikus Köztársaság délnyugati részén) mintegy 300 000 rendkívül művészi jaka embernek ad otthont. Yaka vagy yakala jelentése „férfiak”, „erõsek”, tehát Bayaka, „erõs emberek”. A Yaka társadalom erõs törzscsoportba van rendezve, melyet a vének és a törzsfõnökök vezetnek. A törzsfőnök életének és halálának hatalma volt a törzs tagjai felett. Ő volt az őseik kultuszáért és az igazságügyi hatalomért felelős, és kötelező volt, hogy nagy számú leszármazottja legyen. A vezetõk, köztük az eltartott falusi vezetõk, a regionális vezetõk és a legfontosabb vezetõk, úgy gondolják, hogy emberiségtelen képességekkel bírnak, és uralják az alvilágot vagy a szellemi birodalmat, valamint a hétköznapi világot. A főnök részt vesz a boszorkányok ügyeiben, hogy a közösség érdekében kihasználhassa erejüket. A hierarchia perifériáján a „föld ura” fontos szerepet játszik a vadászatot kísérő rítusok során - az emberek elsődleges tevékenysége. A Yaka vadászok egy speciális szertartást hajtanak végre a „föld ura” irányítása alatt, garantálva, hogy vadhúst szerezzenek. A jakáknak iniciációja van, az n-kandaja. Az erdőbe speciális kunyhót építenek, hogy menedéket biztosítsanak a posztulánsoknak visszavonulásuk során; az esemény körülmetéléssel ér véget, nagy maszkolt ünnepségek alkalmával, beleértve a táncokat és a dalokat. Az n-khanda minden alkalommal megszervezésre kerül, ha elegendő tíz-tizenöt éves fiatal van.

A jakaiak művészete manapság nagyon él. A varázslatos összetevőket, a biteki (nkisi) szobrokat többfunkciós és néha ellentmondásos szerepek töltik be, például gyógyításra és betegség okozására szolgáltak. A gyógyszereket az ábra hasába helyezik, amelyet gyantás dugóval lezárnak, vagy a nyaka vagy a derék körül lógott kis zacskókba zárják. Az összes nkisi figurát egy elválasztó manipulálja olyan erő aktiválására, amely vagy betegséget okozhat, vagy megvédhet klánját a betegségtől vagy a károsodástól, a körülményektől függően. Az elválasztó fontos helyet foglal el a Yaka-társadalomban, mivel birtokolja és aktiválja hatalmas tárgyakat, köztük néhány maszkot, amelyek megóvhatják vagy károsíthatják.

A Yakán vannak a főnökök szobrai, amelyek azonban nem portrék. Ezek hangsúlyozzák a hatalmát azáltal, hogy képviseli a főnököt, sok felesége, gyermeke és szolgái ugyanabban a menedékben gyűlnek össze. A Yaka iniciációs kunyhók bejáratánál nagy, életnagyságú faragott figurák állnak, amelyek belső falait festett kéregpanelek borítják. A törzs magasan fejlett; A hiányzó végtagok olyan balesetre utalnak, amely hősnek tűnik. A phuungu, egy kb. 6 ”-os szobrász a patrilineáris vonal vezetőjének tartozik. A törzs mágikus alapanyagokba csomagolva és szinte gömb alakú; gyakran a kunyhó tetejére kapaszkodik, és vérszívást kap, amely aktiválja az erejét.

A maszkokat általában használják. A keleti Yaka-maszkot kakunganak („főnöknek”) hívják, és a körülmetéltetés ünnepségének egyik fontos maszkjának tekintik. A többi Yaka-maszk stílusa nagyon változatos, bár ezek többsége polikróm. Az nkisi-maszkoknak hosszú, túlzottan felfelé kapcsolt orra van, nyitott szája. Számos maszk és figura figyelemre méltó a megfordult orr mellett. Ez egy furcsa, de közös részlet, és ennek az orrnak nincs határozott magyarázata. Az egyik forrás feltételezi, hogy ez utalás az elefánt törzsére. A táncos hosszú fogót tartott az áll alatt. A maszkot általában egy gazdagon díszített, elvont szerkezet veszi körül - néha hasonlít egy thaiföldi pagodára; néha állati alakban, gallyakból, rostos ruhával borítva, és végül festettük. Ennek egyik változata a széles orrú, polikróm maszk, kerek, kiálló szemmel és négyzet alakú, tömb alakú füllel. Ezt a kétféle maszkot a mukanda vagy az nkanda társadalmak beavatási ünnepségein használták. A beavatás végén a maszkokat a táncosok előtt tartották. Vannak állati maszkok is. A maszkok számos funkciót látnak el: némelyek védelmet nyújtanak a gonosz erőkkel szemben, mások biztosítják a fiatal beavatottak termékenységét. Szerepük a közvélemény félelmeiben, a betegek gyógyításában és a varázslatok öntésében áll. A kholuka maszk egyedül táncol az ünnepségek végén. Nagyon népszerű, gömbös vagy cső alakú szemmel, kiálló vagy orrlyukkal, valamint a fogait mutató nyitott szájjal néha raffia borított ágak frizurája. Mindegyik a vének és elődeik hatalmára utal, és a maszk minden eleme a kozmológiai kifejezés plasztikus fordítása. A színek az áthaladás rítusai; a kígyó motívuma a szivárványt és a holdot szimbolizálja. Miután több próbát végeztek többé-kevésbé titkos táborokban, a beavatottak megjelennek a faluban, táncolnak és erre a célra készített maszkot viselnek.

A Yaka szűk hengeres, fából készült hasított dobot használ faragott fejjel jósláshoz. Időnként a fej Janus alakú. Ez az eszköz, az elválasztó fő jelképe, a rituális intézmények komplex rendszerének középpontjában áll, amely az örökletes átkokkal és gyógyítással foglalkozik. A hasított-dob különféle helyzetekben működik. Tartályként használják megosztó gyógyszerek előállítására és kiszolgálására, de megverik egy bölcsész temetésén is.

A Yaka esztétikus megjelenést kölcsönöz sok mindennapi tárgynak, például székeknek, fésűknek, csöveknek, fejtámláknak és hangszerekhez.

 

YAKA (BAYAKA)

Democratic Republic of the Congo

The Kwango River area (southwest of the Democratic Republic of the Congo) is the home of some 300,000 highly artistic Yaka people. Yaka or yakala means “males,” “the strong ones,” thus Bayaka, “the strong people.” The Yaka society is organized into strong lineage group headed by elders and lineage headmen. The chief of the lineage had the power of life and death over lineage members. He was in charge of the cult of the ancestors and judiciary authority, and it was compulsory that he have large number of descendants. Chiefs, including dependent village chiefs, regional overlords, and paramount chiefs, are believed to have extra-human abilities, ruling the underworld or spiritual realm as well as the ordinary world. A chief participates in the affairs of witches so that he can tap their power for the good of the community. On the periphery of the hierarchy, the “master of the earth” plays an important role during the rites that accompany the hunt – the primary activity of the men. The Yaka hunters perform a specific ritual under the direction of the “master of the earth” to guarantee that they procure game. The Yaka have an initiation, the n-khanda. A special hut is built in the forest to give shelter to the postulants during their retreat; the event ends in circumcision, an occasion for great masked festivities including dances and songs. The n-khanda is organized every time there are enough eligible youths between ten and fifteen years of age.

The arts of the Yaka people are very much alive today. The statues that contain magic ingredients, the biteki (nkisi), are multi-functional and sometimes have contradictory roles, for example, they were used to heal and to cause illness. The medications are placed in the figure’s abdomen, which is closed up with a resin stopper, or enclosed in small bags hung around the neck or waist. All nkisi figures are manipulated by a diviner to activate a force which can either inflict illness or protect one’s clan from illness or harm, depending upon the particular set of circumstances. The diviner has an important position in Yaka society because he owns and activates powerful objects, including some masks, that can protect or harm.

The Yaka also have statues of chiefs which are not, however, portraits. These emphasize his authority by representing the chief, his many wives, his children, and his servants, gather together in the same shelter.  Large, life-size carved figures stand at the entrances of Yaka initiation huts, the inside walls of which are covered with painted bark panels. The torso is highly developed; missing extremities allude to an accident that befell a hero.  The phuungu, a statuette of some 6” belongs to the chief of the patrilinear lineage. The torso is wrapped in magic ingredients and has an almost spherical shape; often hooked onto the roof of the hut, it receives libations of blood that activate its power.

The masks are commonly used. The eastern Yaka mask is called kakunga (“the chief”) and is considered one of the important masks in the circumcision ceremony. Other Yaka masks are widely varied in style, although most of them are polychrome. The nkisi masks have a long, exaggerated upward-hooked nose, open mouth. Many masks and figures are remarkable by the turned-up nose. This is a strange but common detail, and there is no decisive explanation for this nose. One source supposes that it is an allusion to the elephant's trunk. A long handle under the chin was held by the dancer. The mask is generally surmounted by a richly ornamented, abstract construction – sometimes resembling a Thailand pagoda; sometimes in animal shapes, made of twigs, covered with fiber cloth, and finally painted.  A variant is the broad-nosed polychrome mask, with round, protruding eyes and square, block-like ears. These two types of masks were used in initiation ceremonies of the mukanda or nkanda societies. At the conclusion of the initiation, the masks were held in front of the faces of the dancers. There are also animal masks. The masks fulfill several functions: some serve as protection against evil forces, others ensure the fertility of the young initiate. Their role consists in frightening the public, healing the sick, and casting spells. The kholuka mask dances alone at the end of celebrations. Very popular, featuring globular or tubular eyes, a protuberant or snub nose, and an open mouth showing its teeth, it sometimes has a hairdo of branches covered with raffia. All refer to the power of the elders and their predecessors, and every element of the mask is the plastic translation of a cosmological term. The colors are those of the rites of passage; the serpent motif symbolizes the rainbow and the moon.  After undergoing various trials in more or less secret camps, the initiates appear in the village, dancing and wearing masks prepared for this purpose.

The Yaka use a narrow cylindrical wooden slit-drum with a carved head for divination purposes. Sometimes the head is Janus form. This instrument, the main insignia of the diviner, is the focus of a complex system of ritual institutions concerned with hereditary curses and curing. The slit-drum functions in a variety of contexts.  It is used as a container for preparing and serving divinatory medicines, but it is also beaten at the funeral of a diviner.

The Yaka give an aesthetic touch to many everyday objects such as stools, combs, pipes, headrests, and musical instruments.