Benin

BENIN style  Nigeria 

 

Az erős ősi Benin-királyságot egy Ife király fia alapította a 14. században, Nigéria déli részén.

  A bronzöntvényeket 1280 körül kezdték készíteni.  Benin bronztárgyak a nyugati világban1890 körül jelentek meg.

A benin király az Oba. A benin stílus udvari művészet, a törzsi művészettel semmilyen kapcsolatban nem áll. Az Oba által felfogadott művészek a királyi városban, egy területen laktak. A király által megrendelt bronzszobrokat a palotában tartották.

Az angolok 1897-ben kifosztották a királyi palotát.

A sárgaréz emlék-fejek, szobrok, szoborcsoportok, harangok, kereplők, a rangjelzésként szolgáló, övön viselt kis maszkok és plakettek, palotát idéző szekrények, állatszobrok, ékszerek mind királyi megrendelésre készültek. Az emlékfejek a királyok és a rézműves egyesület méltóságainak oltárain foglaltak helyet.

Néha a bronzfej fölé díszesen faragott elefántagyarat is helyeztek. Az oltár kegyeleti célokat szolgált. Az Oba itt mutatta be az áldozatokat, imádkozott, és közben harangokkal és kereplőkkel hívta az ős szellemét.

A szobrok általában udvari tisztségviselőket, lovas figurákat, királynőket és kakasokat ábrázoltak.

Az elefántcsont-tárgyak: emberarcos maszkok, állatok, serlegek, kanalak, gongok, trombiták, nagy elefántcsontagyarak gazdag relief-díszítéssel. Minden tárgy a királyt, az anyakirálynőt, a herceget és a királyi házat dicsőítette; hadvezéreket mutattak be fegyverzetükkel; vadászokat, zenészeket vagy fontos eseményeket örökítettek meg.

A brit hadsereg 1897-ben elfoglalta Benin városát. Az öntött réz szobrokat látva elképedtek, mivel ezek semmilyen addig látott afrikai műtárgyra nem hasonlítottak. Különböző feltételezések láttak napvilágot, miszerint a portugálok, az ó-egyiptomiak vagy Izrael elveszett törzse alkotta őket. Végül a köztudatba Benin bronz-szobrok néven kerültek be, bár többségük sárgarézből készült.

A véres brit hadjárat után 3000 sárgaréz, elefántcsont és fa műtárgy került a nyugati világba. Az Oba palotájában a tárgyak egy része eredetileg a falra vagy oszlopokra volt felszegezve.

Az Obát ábrázolták udvartartásával, harcosaival vagy portugál kereskedők társaságában.

A Benin-tárgyak többsége az udvari ceremóniákkal kapcsolatos.

A leopárd-figurák az Oba kizárólagos tulajdonát képezték, mivel a leopárd  volt a királyi állat. A melldíszek, csípő- és derékdíszek emberi vagy állatfejeket mutatnak: ezeket az Oba vagy a főméltóságok viselték.

Bár a Benin-királyság már nem létezik, a Yoruba nép tovább él és folytatja hagyományait.

--------------------------------------------

A hatalmas ősi Benin királyságot Ife király fia alapította, Kr. E. 14. század elején. Nigéria déli erdőterületén, Ife-től 106 mérföldre délkeletre fekszik. A bronzöntés művészetét 1280 körül kezdték meg. A királyság a 15. és 16. században érte el maximális méretét és művészi pompáját. Régóta a benin bronzszobrok voltak az egyetlen történelmi bizonyíték, amely több évszázadra nyúlik vissza a nyugat-afrikai múltba, és mind a bronzöntés műszaki teljesítményének szintje, mind az ábrázolt figurák monumentális életerője tárgyak voltak. nagy csodálat. A benini bronzok jobban ismertek, mint az Ife vagy az Owo műalkotásai, mivel a nyugati múzeumokban 1890-es évek óta jelen vannak. A tizenharmadik században Benin városa falakkal és árokkal körülzárt gazdaságok agglomerációja volt. Minden klánt az oba (király) alá vettek. A „Benin stílus” az oba palotájából származó bírósági művészet, és nincs semmi közös a törzsi művészettel. A Benin Oba kézműves céheket foglalkoztatott, akik a város ugyanazon kerületében éltek. A király által elrendelt bronz figurákat a palotában tartották. A birodalom 1897-ig virágzott, amikor az angolok elbocsátották a palotát egy csapda miatt, amely a brit konzulkonzul tanácsának életét fizetette.

A számos emlékmű sárgaréz fej, önálló figurák és csoportok, megkönnyebbült táblák, harangok és csörgők, irodák emblémájaként az övön viselt kis kifejező maszkok és plakettek; A királyi palotához paloták alakú ládákat, állatokat, kultuszállványokat, ékszereket stb. készítettek, amelyeket Benin fémmegmunkások öntöttek. A fejeket a királyok oltárain, a sárgaréz görgő társaságvezetõi és az embereket helyezték el. Időnként egy sárgaréz fejet egy faragott elefántcsont-ízesítés véste fel, amelybe különböző obák felvonulása volt bevésve. Az oltár tisztelgésként szolgált az elhunyt számára, és kapcsolattartási pont volt a szellemével. A harangok és csörgőhangok segítségével az ősi szellemének hívására az oba áldozatokat felajánlott neki és az oltár földjére. A számok többsége a bírósági tisztviselõket, a lovasokat, a királynõket és a kakasokat képviselte. Elefántcsontból készült tárgyak: a legkifinomultabb módon díszített emberi maszkok, állatok, főzőpoharak, kanalak, gongok, trombiták, kar díszek és nagy elefánthalak, amelyeket ábrázolt domborművel szalaggal borítottak. E tárgyak ábrázolásai mindenekelőtt a király, a királynő anya, a hercegek és a királyi háztartás, a hadsereg parancsnokainak felmagasztalására szolgáltak, fegyverekkel és páncéljaikkal, valamint fogvatartóikkal (vadászok, zenészek), vagy pedig fontos eseményeket ábrázoltak.

Amikor a brit erők 1897-ben beléptek Benin Citybe, meglepődtek, hogy nagy mennyiségű öntött sárgaréz tárgyat találtak. Ezeknek a daraboknak a technológiai kifinomultsága és a lenyűgöző természetesség ellentmondott a 19. századi nyugati feltételezéseknek általában Afrikáról és különösen Beninről - amelyet a „fétis” és az emberáldozatok otthonaként tekintenek. Gyorsan kifejtettek magyarázatokat az episztemológiai zavar fedezésére. A tárgyakat állítólag a portugál, az ókori egyiptomiak, még az elveszett Izrael törzs készítette. A későbbi kutatások inkább a nyugat-afrikai kohászat őshonos eredetét hangsúlyozták. Ugyanakkor a naturalismus bizonyult döntőnek. Státuszukat a „Benin bronz” kifejezés bevezetése jellemezte, annak ellenére, hogy nagyrészt rézből készültek.

A Nigériába történt véres brit büntető expedíciót követően kb. Három ezer sárgaréz, elefántcsont és fa tárgyat szállítottak a nyugati világba. Abban az időben a nyugati tudósokat és művészeket megdöbbentette e tárgyak minősége és nagyszerűsége. Több mint 1000 sárgaréz plaket vettek ki az Oba palotájából. A 16. és 17. századból származó plakettokat tárolóhelyiségben választották ki. Úgy gondolják, hogy a palota falait és oszlopait díszítésként vagy a jegyzőkönyvre utalva szögezték meg. Megmutatják az oba teljes regaliáját, nemességével, harcosaival és portugál kereskedőivel együtt. A legkifinomultabbok legfeljebb kilenc ember menetét mutatják, míg mások csak halakat vagy madarakat ábrázolnak.

A Benin mindennapi tárgyainak nagy részét bírósági ceremóniákhoz készítették és társították. A leopárd alakjai az oba kizárólagos tulajdonát képezték - a leopárd volt a királyi állat. Az emlősök, a csípő- és derékdíszek emberi vagy állati fej alakban vagy az oba, vagy a főbb tisztségviselők viselték. A rézbotok és a vágómadarak, amelyeket a madarak gyűltek össze, megünnepelt ünnepségek alkalmával jelentek meg.

A benin királyság eltűnése ellenére a területén élő jorubaiak továbbra is a Benin nagy királyi művészete ihlette alkotásait készítették.

 

BENIN style  Nigeria

The powerful ancient Benin kingdom was founded by the son of an Ife king in the early 14th century AD. It was situated in the forest area of southern Nigeria, 106 miles southeast of Ife. The art of bronze casting was introduced around the year 1280. The kingdom reached its maximum size and artistic splendor in the 15th and 16th century. For a long time the Benin bronze sculptures were the only historical evidence dating back several centuries into the West African past, and both the level of technical accomplishment attained in bronze casting, as well as the monumental vigor of the figures represented, were the object of great admiration. Benin bronzes are better known than the artworks from Ife or Owo due to their presence in Western museums since 1890s. In the thirteenth century, the city of   Benin was an agglomeration of farms enclosed by walls and a ditch. Each clan was subject to the oba (king). The “Benin style” is a court art from the palace of the oba, and has nothing in common with tribal art. The Benin oba employed a guild of artisans who all lived in the same district of the city. Bronze figures ordered by the king were kept in the palace. The empire flourished until 1897, when the palace was sacked by the English in reprisal for an ambush that had cost the British vice-consul his life.

The numerous commemorative brass heads, free-standing figures and groups, plaques in relief, bells and rattle-staffs, small expressive masks and plaquettes worn on the belt as emblem of offices; chests in the shape of palaces, animals, cult stands, jewelry, etc. cast by Benin metalworkers were created for the royal palace. The heads were placed on the altars of kings, of brass caster corporation chiefs and dignitaries. Occasionally, a brass head was surmounted by a carved ivory tusk engraved with a procession of different obas. The altar functioned as a tribute to the deceased and a point of contact with his spirit. Using the bells and rattle stuffs to call the ancestor’s spirit, the oba offered sacrifices to him and to the earth on the altar. The majority of figures represented court officials, equestrian figures, queens, and roosters. Of objects in ivory: most elaborately decorated human masks, animals, beakers, spoons, gongs, trumpets, arm ornaments, and large elephant tusks covered with bands in figured relief. The representations of these objects served above all to exalt the king, the queen mother, the princes and royal household, army commanders, shown with their arms and armor and their retainers (huntsmen, musicians), or alternatively depicted important events. 

 

When British forces entered Benin City in 1897 they were surprised to find large quantities of cast brass objects. The technological sophistication and overwhelming naturalism of these pieces contradicted many 19th-century Western assumptions about Africa in general and Benin – regarded as the home of ‘fetish’ and human sacrifice – in particular. Explanations were swiftly generated to cover the epistemological embarrassment. The objects must, it was supposed, have been made by the Portuguese, the Ancient Egyptians, even the lost tribe of Israel. Subsequent research has tended to stress the indigenous origins of West African metallurgy. Yet it was the naturalism that proved decisive. Their status was marked by the establishment of the term ‘Benin bronzes’, despite their being largely of brass.

Following the bloody British punitive expedition to Nigeria, about three thousand brass, ivory and wooden objects were consigned to the Western world. At that time, western scholars and artists were stunned by the quality and magnificence of these objects, more than 1,000 brass plaques were appropriated from the oba’s palace. Dating from the 16th and 17th centuries, these plaques were secreted in a storage room. It is thought that they were nailed to palace walls and pillars as a form of decoration or as references to protocol. They show the oba in full regalia along with his nobility, warriors and Portuguese traders. The most elaborate ones display a procession of up to nine people, while others depict only fish or birds.

The majority of everyday Benin objects were made for and associated with court ceremonies. The figures of a leopard were the sole property of the oba – the leopard was the royal animal. Pectorals, hip and waist ornaments in the shape of human or animal heads were worn either by the oba or by major dignitaries. Brass staffs and clippers surmounted by birds appeared during commemorating ceremonies.

Despite the disappearance of the Benin kingdom, the Yoruba people living on its territory continued to produce artwork inspired by the great royal art of Benin.